Primeras imágenes del telescopio espacial James Webb

GEOCIENCIAS

Primeras imágenes del telescopio espacial James Webb

11 de julio de 2022 EL UNIVERSO GEOLOGÍA PLANETARIA 7

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Fuente NASA

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA, una asociación con la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), lanzará sus primeras imágenes a todo color y datos espectroscópicos el 12 de julio de 2022. Como el observatorio más grande y complejo jamás lanzado al espacio, Webb ha pasado por un período de preparación de seis meses antes de que pueda comenzar el trabajo científico, calibrando sus instrumentos para su entorno espacial y alineando sus espejos. Este cuidadoso proceso, sin mencionar años de desarrollo de nuevas tecnologías y planificación de misiones, ha dado como resultado las primeras imágenes y datos: una demostración de Webb en todo su poder, lista para comenzar su misión científica y desplegar el universo infrarrojo.

“A medida que nos acercamos al final de la preparación del observatorio para la ciencia, estamos al borde de un período increíblemente emocionante de descubrimiento de nuestro universo. El lanzamiento de las primeras imágenes a todo color de Webb ofrecerá un momento único para que todos nos detengamos y nos maravillemos ante una vista que la humanidad nunca antes había visto”, dijo Eric Smith, científico del programa Webb en la sede de la NASA en Washington. “Estas imágenes serán la culminación de décadas de dedicación, talento y sueños, pero también serán solo el comienzo”.

Credit: NASA/JPL-Caltech (left), NASA/ESA/CSA/STScI (right)

Detrás de escena: Creando las primeras imágenes de Webb

Decidir lo que debería mirar Webb primero ha sido un proyecto de más de cinco años, llevado a cabo por una asociación internacional entre la NASA, la ESA, la CSA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, sede de las operaciones científicas y de misión de Webb.

“Nuestros objetivos para las primeras imágenes y datos de Webb son tanto mostrar los poderosos instrumentos del telescopio como una vista previa de la misión científica que se avecina”, dijo el astrónomo Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en STScI. “Seguro que ofrecerán un ‘wow’ tan esperado para los astrónomos y el público”.

Una vez que cada uno de los instrumentos de Webb haya sido calibrado, probado y dado luz verde por sus equipos de ciencia e ingeniería, se realizarán las primeras imágenes y observaciones espectroscópicas. El equipo procederá a través de una lista de objetivos que han sido preseleccionados y priorizados por un comité internacional para ejercitar las poderosas capacidades de Webb. Luego, el equipo de producción recibirá los datos de los científicos del instrumento de Webb y los procesará en imágenes para los astrónomos y el público.

“Me siento muy privilegiada de ser parte de esto”, dijo Alyssa Pagan, desarrolladora de imágenes científicas en STScI. “Por lo general, el proceso desde los datos del telescopio sin procesar hasta la imagen final y limpia que comunica información científica sobre el universo puede demorar entre semanas y un mes”, dijo Pagan.

¿Qué veremos?

Si bien la planificación cuidadosa de las primeras imágenes a todo color de Webb ha estado en marcha durante mucho tiempo, el nuevo telescopio es tan poderoso que es difícil predecir exactamente cómo se verán las primeras imágenes. “Por supuesto, hay cosas que esperamos ver, pero con un nuevo telescopio y estos nuevos datos infrarrojos de alta resolución, no lo sabremos hasta que los veamos”, dijo Joseph DePasquale, desarrollador principal de imágenes científicas de STScI.

Las primeras imágenes de alineación ya han demostrado la nitidez sin precedentes de la vista infrarroja de Webb. Sin embargo, estas nuevas imágenes serán las primeras a todo color y las primeras en mostrar las capacidades científicas completas de Webb. Además de las imágenes, Webb capturará datos espectroscópicos: información detallada que los astrónomos pueden leer a la luz. El primer paquete de imágenes de materiales destacará los temas científicos que inspiraron la misión y serán el foco de su trabajo: el universo primitivo, la evolución de las galaxias a través del tiempo, el ciclo de vida de las estrellas y otros mundos. Todos los datos de puesta en servicio de Webb, los datos tomados mientras se alineaba el telescopio y se preparaban los instrumentos, también se pondrán a disposición del público.

¿Qué sigue?

¡Ciencias! Después de capturar sus primeras imágenes, comenzarán las observaciones científicas de Webb y continuarán explorando los temas científicos clave de la misión. Los equipos ya han solicitado tiempo para usar el telescopio a través de un proceso competitivo, en lo que los astrónomos llaman su primer “ciclo” o primer año de observaciones. Las observaciones se programan cuidadosamente para hacer el uso más eficiente del tiempo del telescopio.

Estas observaciones marcan el comienzo oficial de las operaciones científicas generales de Webb: el trabajo para el que fue diseñado. Los astrónomos utilizarán Webb para observar el universo infrarrojo, analizar los datos recopilados y publicar artículos científicos sobre sus descubrimientos.

Más allá de lo que ya está planeado para Webb, están los descubrimientos inesperados que los astrónomos no pueden anticipar. Un ejemplo: en 1990, cuando se lanzó el telescopio espacial Hubble, la energía oscura era completamente desconocida. Ahora es una de las áreas más apasionantes de la astrofísica. ¿Qué descubrirá Webb?

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas e investigará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional liderado por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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Francisco Javier Orozco
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Este paisaje de “montañas” y “valles” salpicados de estrellas brillantes es en realidad el borde de una joven región cercana de formación estelar llamada NGC 3324 en la Nebulosa de Carina. Capturada en luz infrarroja por el nuevo telescopio espacial James Webb de la NASA, esta imagen revela por primera vez zonas de nacimiento de estrellas antes invisibles.
Credits: NASA, ESA, CSA, and STScI

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Last edited 2 months ago by PACHO
Francisco Javier Orozco
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Rueda de carro
Rueda de Carro es un conjunto de estrellas y cuerpos celestes que se encuentra a más de 500 millones de años luz en la constelación ‘Sculptor’. Su forma de rueda se produjo por una colisión a alta velocidad de dos galaxias, además, tiene un par de anillos (uno exterior y otro interior) que se van expandiendo como si se tratasen de unas ondas.
La fotografía muestra la galaxia en una etapa de transición, asimismo, continúa en un proceso de transformación a causa del choque. SPACE TELESCOPE SCIENCE INSTITUT (AFP)

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Last edited 2 months ago by PACHO
Francisco Javier Orozco
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Estrella ‘Earendel’
Los científicos han visto la estrella más lejana de la Tierra que se conoce hasta la fecha y que ya había sido capturada por su antecesor, el Telescopio Espacial Hubble.
Earendel se sitúa a 12.900 millones de años luz de la Tierra, por lo que su luz es bastante difícil de detectar. NASA

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Francisco Javier Orozco
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Galaxia del Abanico
La visión del conjunto de estrellas convierte a la fotografía en información ilimitada, asimismo, ofrece datos sobre la formación de los sistemas estelares. Los detalles otorgan una nueva forma de entender el cosmos, por consiguiente, la información recopilada ayuda a producir una visión del universo más cercana a la realidad. NASA

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Francisco Javier Orozco
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Imagen de Júpiter
En las imágenes se observa el mayor planeta del Sistema Solar con dos filtros diferentes que resaltan distintas longitudes de onda. Las instantáneas demuestran que la cámara de infrarrojo del James Webb puede rastrear objetivos en movimiento. NASA
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Last edited 2 months ago by PACHO
Francisco Javier Orozco
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Quinteto de Stephan
En la imagen del Quinteto de Stephan vemos 5 galaxias. En la fotografía se aprecia una estrella más tenue y moribunda que ha estado emitiendo anillos de gas y polvo en todas direcciones durante miles de años.
La nebulosa se encuentra a unos 2.500 años luz de distancia y Webb profundizará en los detalles específicos.
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Last edited 2 months ago by PACHO
Francisco Javier Orozco
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Primera imagen del telescopio James Webb
El 12 de julio de este año se conoció la primera imagen del telescopio James Webb en un evento en la Casa Blanca en el que participó el presidente de Estados Unidos, Joe Biden.
La fotografía muestra “una minúscula porción del Universo, del tamaño de un grano de arena sostenido en el dedo en un brazo extendido por alguien en el suelo”, según la analogía que hizo el director de la NASA, Bill Nelson.
La agencia espacial compartió la imagen en Twitter, señalando que es “la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo hasta la fecha”. NASA
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